Saving them from being forgotten. The Altglienicke Cemetery in Berlin

Altglienicke municipal cemetery in Berlin’s southeast, 2020
Altglienicke Cemetery in Berlin, 2020

Altglienicke municipal cemetery in Berlin’s southeast

 

But the tide began to turn 15 years ago when Klaus Leutner, a retired railway engineer, revealed the secret of the concealed burial grounds along the cemetery wall where, until recently, there had still been an unauthorised rubbish tip: paper, dried up wreaths and flowers were strewn around, and in autumn leaves rotted on the ground. Whilst an unassuming concrete memorial stone had shown that this was the burial place of “anti-fascist fighters” since the 1950s, nobody actually knew anything about it. 

Klaus Leutner stated: “Between 1940 and 1943, 1,370 urns were buried there, including 80 urns of those executed at  Plötzensee prison.” 

Today we know more: we believe that they were opponents of the Nazi regime, victims of euthanasia, and concentration camp prisoners from Buchenwald, Dachau and Sachsenhausen...

But what is particularly important for us Poles are the 430 countrymen who found their last resting place here. After years of painstaking work, much proofing of spellings, including those of the Polish names, the list was finalised by Paweł Woźniak, an active member of the Polish Catholic Mission. It contains sober birth and death dates of the victims, and sometimes information about the profession they carried out, as well as where they came from. 

So little, and yet so much...

Amongst the dead are a baker, a carpenter and a locksmith, astonishingly many from the working class; young people, murdered in their twenties. All of those that I randomly checked came from the heartlands of the Second Polish Republic. Why they were arrested and, more importantly, why they were deported to Berlin and murdered there or in Sachsenhausen remains a mystery. Who were they that Reinhard Heydrich and his people were even interested in them? We will never know. Or are there perhaps some traces of their destinies after September 1939 in the chronicles of the towns and villages from which they came? 

 

Mediathek
  • Friedhof Altglienicke, allgemeine Ansicht, Oktober 2019

    Friedhof Altglienicke in Berlin

    Friedhof Altglienicke, allgemeine Ansicht, Oktober 2019
  • Das Urnenquartier, (Stand: Herbst 2019)

    Das Urnenquartier

    Das Urnenquartier, (Stand: Herbst 2019)
  • Gedenkstein aus den 50er Jahren des 20. Jahrhunderts

    Gedenkstein aus den 50er Jahren des 20. Jahrhunderts

    Gedenkstein aus den 50er Jahren des 20. Jahrhunderts, Zustand 2020
  • Die Friedhofsmauer. Links der Urnenbereich.

    Die Friedhofsmauer. Links der Urnenbereich.

    Die Friedhofsmauer. Links der Urnenbereich. Die Tafeln mit den Namen der Ermordeten werden rechts von der Mitte aufgestellt (Stand: Herbst 2019).
  • Vorstellung des Projekts im Rathaus Köpenick

    Vorstellung des Projekts im Rathaus Köpenick

    Vorstellung des Projekts im Rathaus Köpenick. Von links: Bürgermeister Oliver Igel, Anke Wünnecke (Berliner Senatsverwaltung für Umwelt, Verkehr und Klimaschutz) sowie die Autoren des Projekts, Klaus ...
  • Muster der Glastafeln

    Muster der Glastafeln

    Muster der Glastafeln mit den Namen der Naziopfer, die auf dem Friedhof Altglienicke ihre letzte Ruhe fanden.
  • Autoren des Projekts

    Autoren des Projekts

    Katharina Struber und Klaus Gruber
  • Klaus Leutner mit Gattin Alina

    Klaus Leutner mit Gattin Alina

    Klaus Leutner mit Gattin Alina
  • Klaus Leutner stellt den Beamten der Berliner Polizei das Projekt vor

    Klaus Leutner stellt den Beamten der Berliner Polizei das Projekt vor

    Klaus Leutner stellt den Beamten der Berliner Polizei das Projekt vor, 27.01.2020.
  • Oberst i. G. Werner Knappe

    Oberst i. G. Werner Knappe

    Oberst i. G. Werner Knappe schreibt den Namen von Aleksander Dombrowski (gest. am 23.03.1941) nieder.
  • Klaus Gruber und Daniela Pietruszka

    Klaus Gruber und Daniela Pietruszka

    Klaus Gruber und Daniela Pietruszka
  • Charlene Kretschmann

    Charlene Kretschmann

    Charlene Kretschmann wpisuje nazwisko Stanisława Chrząścika (gest. am 08.11.1940).
  • Lehrer Günter Thompl mit Schülern

    Lehrer Günter Thompl mit Schülern

    Lehrer Günter Thompl mit Schülern der Klasse 10/3 des Ulrich-von-Hutten-Gymnasiums in Berlin Lichtenrade.
  • Überprüfung der Schreibweise des Namens des ermordeten Walenty Ciecierski

    Überprüfung der Schreibweise des Namens des ermordeten Walenty Ciecierski

    Korekta pisowni nazwiska jednego z zamordowanych: Walenty Ciecierski (gest. am 07.05.1941).
  • Rathaussaal Köpenick, 27.01.2020

    Rathaussaal Köpenick

    Rathaussaal Köpenick, 27.01.2020