Marta Klonowska - "My glass animals open a new reality."

Marta Klonowska brings back to life animals that have only played secondary roles in pictures for hundreds of years.
Marta Klonowska brings back to life animals that have only played secondary roles in pictures for hundreds of years.

Sculptures of animals have not enjoyed much popularity in contemporary art since 1945; at least not amongst the avant-garde. Not a single example of a classical, naturalist or abstract animal sculpture is listed in the standard publications on 20th-century art in the period following the Second World War. People have had more than enough of 19th century animal sculptors like August Gaul (1869-1921), Richard Scheibe (1879-1964), Ewald Mataré (1887-1965), Renée Sintenis (1888-1965), Gerhard Marcks (1889-1981) and Emy Roeder (1890-1971), all of whose works were amongst the high points of modern art between 1900 and the 1930s. People were also fed up with “conservative-style sculptures of animals” – they had also, of course, existed in the second half of the twentieth century - because, until the end of the 1980s they had been placed all over the country in new housing blocks and parks as supposedly apolitical decorative works to “raise people’s spirits” (Katrin Etringer).

Animal sculptures only began to gain in significance for the avant-garde with the arrival of contemporary art genres like object art, performance, installation, environment and concept art. However what mostly inspired contemporary artists were not the animals themselves but the symbols and myths that surrounded them. Joseph Beuys’ works are shot through with manifestations of animals in objects, actions and environments. His wax sculpture “The Queen Bee” (1952) was his first formulation of sculpture as a process somewhere between organic life, crystalline structures, liquefaction and solidification. Beuys himself declared that his legendary action how to explain pictures to a dead hare (1965) “conveys a sense of the secrecy of the world and of existence […] even a dead animal preserves more powers of intuition than some human beings with their stubborn rationality.” In his environmental work Hirschdenkmäler (The Stag Monuments) first exhibited in 1982 in the Berlin Gropius-Bau, clay Urtiere (primaeval animals), goats and a stag in the form of powerfully abstract assemblages of wood and everyday articles embody primitive powers and myths. “A stag appears in times of necessity and danger. It is the expression of a special element: the warm positive element of life” In one of his last actions Beuys himself imitated a Coyote (1984) and, according to Nam June Paik, thereby captured the atmosphere of the central Asian steppes. Nancy Graves interpreted her life-size reconstructions of an ice age Dromedary (1968/69) made of skin, canvas, wax and oil paints on a frame of wood and steel as an “abstract sculpture”, i.e. the embodiment of an idea. Bruce Nauman culminated years of work on bodies and spaces in a presentation of piled up, tied together, seemingly cloned, mutilated wild animals made of rigid foam and hanging on a framework of wood, iron and wire (Animal Pyramid, 1989). Damien Hirst made a name for himself at the start of the 1990s with formaldehyde stuffed fish and vertebrate animals that he placed in glass cases as provocative metaphors of aggression and vitality, art and conservation, life and death, or sickness and science. 

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  • Heinrich der Fromme von Sachsen und seine Gemahlin Katharina von Mecklenburg nach Lucas Cranach dem Älteren, 2003. Geschnittenes Flachglas auf Metall-Konstruktion,  Hund des Herzogs: 117 x 50 x 127 cm, Hund der Herzogin: 44 x 25 x 58 cm, Schuhe: 28 x 12 x 10 cm.

    Abb. 1a: Heinrich der Fromme von Sachsen, 2003

    Heinrich der Fromme von Sachsen und seine Gemahlin Katharina von Mecklenburg nach Lucas Cranach dem Älteren, 2003.
  • Heinrich der Fromme von Sachsen und seine Gemahlin Katharina von Mecklenburg nach Lucas Cranach dem Älteren, 2003. Digitaler Tintenstrahldruck auf Papier, 40 x 20 cm.

    Abb. 1b: Heinrich der Fromme von Sachsen, 2003

    Heinrich der Fromme von Sachsen und seine Gemahlin Katharina von Mecklenburg nach Lucas Cranach dem Älteren, 2003.
  • Die Hochzeit des Giovanni Arnolfini nach Jan van Eyck, 2003. Geschnittenes Flachglas auf Metall-Konstruktion, Hund: 43 x 48 x 26 cm, Schuhe: 15 x 38 x 35 cm.

    Abb. 2a: Die Hochzeit des Giovanni Arnolfini, 2003

    Die Hochzeit des Giovanni Arnolfini nach Jan van Eyck, 2003.
  • Die Hochzeit des Giovanni Arnolfini nach Jan van Eyck, 2003. Digitaler Tintenstrahldruck auf Papier, 27,3 x 20 cm.

    Abb. 2b: Die Hochzeit des Giovanni Arnolfini, 2003

    Die Hochzeit des Giovanni Arnolfini nach Jan van Eyck, 2003.
  • Les Jeunes nach Francisco de Goya, 2003. Geschnittenes Flachglas auf Metall-Konstruktion, 65 x 25 x 35 cm.

    Abb. 3a: Les Jeunes, 2003

    Les Jeunes nach Francisco de Goya, 2003.
  • Les Jeunes nach Francisco de Goya, 2003. Digitaler Tintenstrahldruck auf Papier, 29 x 19,6 cm.

    Abb. 3b: Les Jeunes, 2003

    Les Jeunes nach Francisco de Goya, 2003.
  • Porträt der Herzogin von Alba (rot) nach Francisco de Goya, 2003. Geschnittenes Flachglas auf Metall-Konstruktion, 38 x 44 x 25 cm.

    Abb. 4a: Porträt der Herzogin von Alba, 2003

    Porträt der Herzogin von Alba (rot) nach Francisco de Goya, 2003.
  • Porträt der Herzogin von Alba (rot) nach Francisco de Goya, 2003. Digitaler Tintenstrahldruck auf Papier, 29 x 19 cm.

    Abb. 4b: Porträt der Herzogin von Alba, 2003

    Porträt der Herzogin von Alba (rot) nach Francisco de Goya, 2003.
  • The Morning Walk nach Thomas Gainsborough, 2004. Geschnittenes Flachglas auf Metall-Konstruktionen, Hund: 48 x 73 x 73 cm, Schuhe: 10 x 15 x 20 cm, Tintenstrahldruck auf Alu-Dibond,  179 x 236 cm.

    Abb. 5: The Morning Walk, 2004

    The Morning Walk nach Thomas Gainsborough, 2004.
  • La Presentazione nach Pietro Longhi, 2005. Geschnittenes Flachglas auf Metall-Konstruktion, 25 x 40 x 25 cm.

    Abb. 6a: La Presentazione, 2005

    La Presentazione nach Pietro Longhi, 2005.
  • La Presentazione nach Pietro Longhi, 2005. Digitaler Tintenstrahldruck auf Papier, 66 x 55 cm.

    Abb. 6b: La Presentazione, 2005

    La Presentazione nach Pietro Longhi, 2005.
  • Portrait of a Lady Holding Her Pet Prince Charles Spaniel nach Jan Verkolje, 2006. Geschnittenes Flachglas auf Metall-Konstruktion, Hund: 39 x 49 x 26 cm, Schuhe: 25 x 15 x 15 cm, digitaler Tintenstrahldruck auf Papier, 27 x 33 cm.

    Abb. 7: Portrait of a Lady, 2006

    Portrait of a Lady Holding Her Pet Prince Charles Spaniel nach Jan Verkolje, 2006.
  • Venus und Adonis nach Peter Paul Rubens, 2008. Geschnittenes Flachglas auf Metall-Konstruktion, 68 x 120 x 30 cm, digitaler Tintenstrahldruck auf Papier, 95 x 138 cm.

    Abb. 8a: Venus und Adonis, 2008

    Venus und Adonis nach Peter Paul Rubens, 2008.
  • Venus und Adonis nach Peter Paul Rubens, 2008. Geschnittenes Flachglas auf Metall-Konstruktion, 68 x 120 x 30 cm (Detail).

    Abb. 8b: Venus und Adonis, 2008

    Venus und Adonis nach Peter Paul Rubens, 2008.
  • Venus und Adonis nach Peter Paul Rubens, 2008 (Detail, Ausstellung „Streichelzoo“, museum kunst palast, Düsseldorf, 2008).

    Abb. 8c: Venus und Adonis, 2008

    Venus und Adonis nach Peter Paul Rubens, 2008 (Detail, Ausstellung „Streichelzoo“, museum kunst palast, Düsseldorf, 2008).
  • Ziege nach Alexander Keirincx und Cornelis van Poelenburgh, 2008. Geschnittenes Flachglas auf Metall-Konstruktion, 165 x 119 x 45 cm, digitaler Tintenstrahldruck auf Papier.

    Abb. 9: Ziege, 2008

    Ziege nach Alexander Keirincx und Cornelis van Poelenburgh, 2008.
  • Großes Küchenstillleben nach Michel Bouillon, 2009. Geschnittenes Flachglas auf Metall-Konstruktion, 94 x 58 x 44 cm.

    Abb. 10a: Großes Küchenstillleben, 2009

    Großes Küchenstillleben nach Michel Bouillon, 2009.
  • Großes Küchenstillleben nach Michel Bouillon, 2009. Digitaler Tintenstrahldruck auf Papier, 95 x 72,5 cm.

    Abb. 10b: Großes Küchenstillleben, 2009

    Großes Küchenstillleben nach Michel Bouillon, 2009.
  • Luchs nach einer Skizzenbuchseite von Albrecht Dürer, 2009. Geschnittenes Flachglas auf Metall-Konstruktion, 86 x 50 x 60 cm.

    Abb. 11a: Luchs, 2009

    Luchs nach einer Skizzenbuchseite von Albrecht Dürer, 2009.
  • Luchs nach einer Skizzenbuchseite von Albrecht Dürer, 2009. Digitaler Tintenstrahldruck auf Papier, 26,4 x 39,7 cm.

    Abb. 11b: Luchs, 2009

    Luchs nach einer Skizzenbuchseite von Albrecht Dürer, 2009.
  • Das Bildnis der Marquesa de Pontejos nach Francisco de Goya, 2011. Geschnittenes Flachglas auf Metall-Konstruktion, Hund: 45 x 20 x 45 cm, Schuhe: 25 x 10 x 15 cm, digitaler Tintenstrahldruck auf Papier, 27 x 17 cm.

    Abb. 12a: Das Bildnis der Marquesa de Pontejos, 2011

    Das Bildnis der Marquesa de Pontejos nach Francisco de Goya, 2011.
  • Das Bildnis der Marquesa de Pontejos nach Francisco de Goya, 2011. Geschnittenes Flachglas auf Metall-Konstruktion, 45 x 20 x 45 cm.

    Abb. 12b: Das Bildnis der Marquesa de Pontejos, 2011

    Das Bildnis der Marquesa de Pontejos nach Francisco de Goya, 2011.
  • Das Bildnis der Marquesa de Pontejos nach Francisco de Goya, 2011. Digitaler Tintenstrahldruck auf Papier, 27 x 17 cm.

    Abb. 12c: Das Bildnis der Marquesa de Pontejos, 2011

    Das Bildnis der Marquesa de Pontejos nach Francisco de Goya, 2011.
  • Maki, 2011. Geschnittenes Flachglas auf Metall-Konstruktion, 124 x 80 x 37 cm.

    Abb. 13: Maki, 2011

    Maki, 2011.
  • Lady Walking Her Dog nach Claude Louis Desrais, 2012. Geschnittenes Flachglas auf Metall-Konstruktion, 75 x 35 x 65 cm.

    Abb. 14a: Lady Walking Her Dog, 2012

    Lady Walking Her Dog nach Claude Louis Desrais, 2012.
  • Lady Walking Her Dog nach Claude Louis Desrais, 2012. Pigment-Print auf Alu-Dibond, 144 x 100 cm.

    Abb. 14b: Lady Walking Her Dog, 2012

    Lady Walking Her Dog nach Claude Louis Desrais, 2012.
  • Garden View with a Dog nach Tomas Yepes, 2014. Geschnittenes Flachglas auf Metall-Konstruktion, 45 x 45 x 30 cm, digitaler Tintenstrahldruck auf Papier, 27 x 39,5 cm.

    Abb. 15: Garden View with a Dog, 2014

    Garden View with a Dog nach Tomas Yepes, 2014.
  • Demoiselle en Polonoise unie en Buras nach Claude Louis Desrais, 2014. Geschnittenes Flachglas auf Metall-Konstruktion, Hund: 45 x 55 x 30 cm, Schuhe: 15 x 25 x 10 cm, digitaler Tintenstrahldruck auf Papier, 37 x 26 cm.

    Abb. 16a: Demoiselle en Polonoise unie en Buras, 2014

    Demoiselle en Polonoise unie en Buras nach Claude Louis Desrais, 2014.
  • Demoiselle en Polonoise unie en Buras nach Claude Louis Desrais, 2014. Geschnittenes Flachglas auf Metall-Konstruktion, 45 x 55 x 30 cm (Rückansicht).

    Abb.16b: Demoiselle en Polonoise unie en Buras, 2014

    Demoiselle en Polonoise unie en Buras nach Claude Louis Desrais, 2014.